金正恩氏、コロナで開城を完全封鎖 「越境した脱北者が感染」

 【ソウル=桜井紀雄】北朝鮮の朝鮮中央通信は26日、韓国から北朝鮮南西部の開城(ケソン)市に戻った脱北者が新型コロナウイルスに感染している疑いがあることが判明し、開城市が24日から完全封鎖されたと報じた。

 朝鮮労働党政治局は25日、非常拡大会議を緊急招集し、金正恩(キム・ジョンウン)党委員長出席の下、国家非常防疫体制を「最大非常体制」へ引き上げることを決定した。開城地域には「非常事態」を宣言した。新型コロナの感染者は1人もいないと主張してきた北朝鮮が、感染疑いを公表するのは初めて。

 朝鮮中央通信は、3年前に韓国に渡った脱北者が19日に軍事境界線を違法に越えて開城に戻ったと報じ、感染疑いが検査で判明したため接触者とともに隔離措置を行っているとしている。

 韓国当局は、性暴行容疑で捜査を受けていた開城出身で20代の脱北者の男に関し、北朝鮮に渡った可能性があるとみて調べている。川や海を泳いで越境した可能性が考えられるという。

 金氏は会議で「6カ月間、強力な防疫対策を講じ、感染経路を全て封鎖したのに、ウイルスが流入したとみなせる危険な事態が発生した」と指摘し、「現実を重大に受け止めるべきだ」と危機感を示した。

 北朝鮮は1月下旬以降、中国やロシアとの国境を事実上封鎖する厳しい防疫対策を取ってきたが、韓国の脱北者団体などによると、感染で数百人以上の死者が出ているとされる。脱北者に責任転嫁しつつ、感染疑いの公表で防疫を一層引き締める狙いとみられる。

 国境封鎖で経済が逼迫(ひっぱく)する中、高まった住民らの不満を脱北者に向けさせる意図に加え、「脱北者は危険だ」と刷り込むことで、脱北者団体による体制批判ビラの散布をきっかけに6月に展開した韓国攻撃を正当化する思惑もうかがえる。

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