「すさまじく殴打された」豪メルボルンで相次ぐ女性殺害 背景に後絶たぬ“女性への暴力”

【海外事件簿】

 オーストラリア南東部の都市メルボルンで5月下旬、若い女性がホームレスの男に殴り殺される事件が起きた。事件を受け、モリソン豪政権の閣僚が「女性の安全確保」を喫緊の課題に挙げるなど、事件は豪全土で注目された。同国内では外国人を含む女性が襲撃を受けて殺害される事件が相次ぎ、国や関係機関は対策を求められている。(外信部 岡田美月)

■すさまじく殴打された

 豪公共放送ABCや英BBC放送などによると、5月25日朝、ビクトリア州メルボルンの中心部にあるロイヤルパークで、散歩中の市民が女性の遺体を発見し、警察に通報した。女性はコートニー・ヘロンさん(25)。地元警察はホームレスの男、ヘンリー・ハモンド容疑者(27)を逮捕した。代理人弁護士によると、ハモンド容疑者は精神的な病を抱えているという。ヘロンさんは24日夜か25日朝に公園で襲撃されたとみられ、性的暴行の形跡は確認されなかった。

 警察は、「すさまじく殴打された結果、死に至った。そうとしか説明のしようがない」と語った。

■事件は全国的な議論へ

 ヘロンさん殺害事件は、男性による女性への攻撃という点から注目され、「国民的な議論のきっかけ」(ABC)となった。州警察幹部は「女性への暴力は間違いなく男性の行いだ」(BBC)と強調。同州のダニエル・アンドルーズ州首相も、男性による女性への暴力を非難した。

 こうした反応の直接的な背景には、メルボルンでこの1年の間に、女性たちが通り魔に襲われるなどして殺害される事件が相次いでいる現状がある。被害者の中には外国からの留学生もいる。

 ヘロンさんが発見された公園の近くでは昨年6月、コメディアンの女性(22)が遺体で発見された。後に19歳の男が殺人と性的暴行の疑いで逮捕された。現場には市民1万人が集まって花束を手向け、涙を流して女性の死を悼んだ。

 今年1月にはメルボルンの大学に留学していたイスラエル人女性(21)が帰宅途中にメルボルン郊外で殺害される事件が発生し、男(20)が逮捕された。女性は殺害される前に性的暴行を受けたとみられる。

 メルボルン中心部の中華街では4月、女性(32)が交際相手の男に殺害された。

■豪全土に広がる女性への暴力被害

 だが、ヘロンさんの事件が全国的な問題としてクローズアップされたのは、豪州では女性が男性から暴力を受けて死亡する事件が後を絶たず、今回の事件はその延長線上にあると受け止められたためだ。

 豪州で暴力による女性死者数を集計する活動「豪州女性死者集計」(CDWA)に取り組む団体「デストロイ・ザ・ジョイント」(DTJ)は6月25日、今年に入り、男女間などの暴力で死亡した女性が全土で24人に達したと発表した。同様のケースでの2018年の死者数は71人に上っている。

 CDWAの共同創設者のジェナ・プライス氏はヘロンさん殺害事件について、豪公共放送SBSに、「このような暴力がまれでないという事実を受け入れなければならない」と訴える。

■被害女性は「カウチ・サーファー」

 地元メディアによると、ヘロンさんは特定の住所がなく、友人などの家を転々として寝泊まりする「カウチ・サーフィン」生活をしていたという。

 ホームレス女性は特に暴行被害に遭うリスクが高いと指摘されることから、州政府は22年までに公営住宅1000戸を建設するなどの対策を講じる構えだ。

 豪保健省の調査機関が発表した女性への暴力に関する報告書(18年版)によれば、豪州女性の6人に1人が、15歳以降、同居した夫や恋人による身体的または性的な暴力を受けた経験があるという。

 女性担当相を兼務するマリス・ペイン外相は「女性の安全は私たち全てに関係することだ」とABCラジオで述べ、女性の安全確保が政府の最優先課題だとする考えを示した。

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