直前まで休憩、髪はボサボサ 世界選手権の羽生結弦に何があった?

 14時46分--羽生結弦選手(26才)の世界選手権でのフリー演技(3月27日)が始まるとき、現地の時計は奇しくも「運命の時刻」を指していた。

 10年前、2011年3月11日のこのとき、三陸沖を震源とするマグニチュード9.0、最大震度7の東日本大震災が発生し、高さ15mに達する巨大津波が沿岸地域を襲った。震災発生時、まだ16才だった羽生選手は、地元にあるスケート場・アイスリンク仙台で練習に励んでいる最中だった。

 家族とともに体育館での避難生活を余儀なくされ、生きるだけで精一杯の日々。リンクが被災して閉鎖したこともあり、スケートを辞めることも考えたという。だが、彼は拠点を移して滑り続け、リンクに立つことで復興支援に尽くした。数多くのチャリティーイベントやアイスショーに出演し、自身の書籍の印税などは、全額寄付。その額はトータルで1.9億円を超えている。

 五輪2連覇を達成したときも、羽生選手の胸には常に復興への祈りが刻まれていた。そして迎えた今回の世界選手権。羽生選手がスウェーデン・ストックホルムに出発する前日の3月20日夜には、宮城県沖を震源とする最大震度5強の地震が発生した。

 コロナの不安に加え、地元の地震被害に後ろ髪を引かれる思いでの現地入り。そしてショートプログラム(以下SP、3月25日)でトップに立った瞬間、彼のフリーの滑走時刻は14時46分に決まった。だが、演技が始まる直前、羽生選手は再び大きな試練を受けていた。

 ◆試合前、リンクに背を向けた

 フリーの彼の演技は、誰の目にも「らしくない」ものだった。ロックスターのようだったSPとは打って変わり、淡い水色を基調にした優雅な衣装に身を包んだ羽生選手が、戦国武将・上杉謙信を描いたNHK大河ドラマ『天と地と』のテーマ曲に乗って滑り始める。

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