【サッカーコラム】4季目の宮本監督、G大阪伝統「攻撃的」への挑戦

 【No Ball、No Life】G大阪が18日に今季の始動日を迎えた。決勝で敗れた元日の天皇杯から3週間弱。短いオフになったが、宮本恒靖監督(43)は「コンディションを考慮して練習してくれていたとわかった」と期待感を口にする。4季目を迎える宮本ガンバの現在地と到達点を、よくG大阪の“伝統”としても語られる「攻撃的」という言葉から探る。

 宮本監督は、この言葉が表すアグレッシブさを守備面の強化に活用したことを、昨季の天皇杯決勝前に口にしている。

 「いつも伝えているのは、守備って守るって書きますけど『攻撃的な守備をしよう』と。守ることはネガティブなことではない。ボールを奪うことに対する周りからの声掛けや奪うことの楽しさが、選手に浸透しているかなと感じます」

 クラブの「攻撃的」なイメージを指導でうまく転換し、個人の強みを生かしたハイプレスに落とし込んだ。そこからゴールへ向かう迫力は昨季の武器。「ひとつのプレーや勝負に対して泥臭く、必死になるというのは口を酸っぱくして言ってきた。ただうまいだけの選手、チームになってほしくない」。ゴール前で体を張ったブロックが目立ったのも、こういった守備意識の徹底がある。

 一方、多くのファンが思い浮かべる「攻撃的」とは、やはり「華麗なパス回し」や「大量得点」といった部分だろう。昨季0勝3敗の王者川崎にはこの部分で差をつけられたことも確かだ。指揮官は現状と次のチャレンジにも言及している。

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