日本ハム・杉谷が海外FA権取得 栗山監督「海外合うかも」

(パ・リーグ、ロッテ-日本ハム、15回戦、10日、ZOZOマリン)

 日本ハム・杉谷拳士内野手(29)は、出場選手登録が9年に達し、海外フリーエージェント(FA)権の資格取得条件を満たした。

 帝京高(東京)から日本ハムひと筋12年目の今季は貴重なユーティリティープレーヤーとして、試合前の時点で49試合出場、打率・220、2本塁打、6打点。杉谷は権利の行使について明言を避けたが「プロ野球選手として育てていただいた球団には、すごい感謝の気持ちでいっぱいです」と変わらぬ“ファイターズ愛”を強調した。

 一方、周囲からはいじられ放題で、矢野外野守備コーチ兼打撃コーチ補佐は「なに偉そうに取材受けてんだよ。海外FA? いけいけオラ」、鶴岡バッテリーコーチ兼捕手は「チームのために行使してくれよ」。

 栗山監督にいたっては「拳士、海外合うかもしれないね。無類の明るさは人間にとって一番大事な要素だから。(大谷が在籍する)エンゼルスに行くのかな? 聞いとくよ」と面白がっていた。

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