池江璃花子選手「逆境に希望の力が必要」 国立競技場から発信したメッセージ全文

 東京五輪開幕1年前となる23日、国立競技場で世界に向けてメッセージを発信した競泳女子の池江璃花子選手(ルネサンス)は、聖火がともるランタンを抱えながら、力強く言葉を紡いだ。自らの境遇に重なる言葉に思いが込み上げたのか、大役を終えた後は、あふれる涙を拭いながら会場を後にした。

 池江璃花子選手のメッセージ全文は次の通り。

 ◇

 池江璃花子です。

 今日は、一人のアスリートとしてそして一人の人間として少しお話しさせてください。

 本当なら、明日の今頃この国立競技場ではTOKYO2020の開会式が華やかに行われているはずでした。私も、この大会に出るのが夢でした。

 オリンピックやパラリンピックはアスリートにとって、特別なものです。その大きな目標が目の前から、突然消えてしまったことは、アスリートたちにとって、言葉にできないほどの喪失感だったと思います。

 私も白血病という大きな病気をしたから、よく分かります。思っていた未来が、一夜にして、別世界のように変わる。それはとてもきつい経験でした。

 そんな中でも、救いになったのはお医者さん、看護師さんなど、たくさんの医療従事者の方に、支えていただいたことです。身近で見ていていかに大変なお仕事をされているのか、実感しました。

 しかも今は、コロナという新たな敵とも戦っている。本当に感謝しかありません。ありがとうございます。

 2020年という、特別な年を経験したことでスポーツが、決してアスリートだけでできるものではないということを学びました。さまざまな人の支えの上にスポーツは存在する。本当にそう思います。

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