渡辺彩香、涙の復活劇!鈴木愛とのプレーオフ制し1702日ぶりのV/国内女子

 112日遅れの今季開幕戦で復活優勝だ! 首位に4打差の4位から出た渡辺彩香(26)=大東建託=が通算11アンダーで並んだ鈴木愛(26)=セールスフォース=とのプレーオフを制し、2015年11月以来1702日ぶりのツアー通算4勝目を挙げた。新型コロナウイルスの影響で無観客開催となった“歴史的”大会は、悪天候にも見舞われ異例の月曜決着。最後は涙の復活劇で無事に幕を閉じた。

 地鳴りのようなギャラリーの歓声はない。それでも、渡辺は突き上げた左こぶしに万感の思いを込めた。コロナ禍で3月から16戦連続で中止された末に、6月下旬になってようやく敢行された歴史的開幕戦。プレーオフで昨季賞金女王との一騎打ちを、昨季賞金ランキング115位が制した。

 「長かったですね。もう勝てないんじゃないかと。ここ2、3年は苦しかった…」

 18番(パー5)でのプレーオフ1ホール目、パーの鈴木に対し4メートルの下りのスライスラインを読み、バーディーパットを沈めた。約4年8カ月ぶりの勝利。優勝インタビューでは涙があふれた。

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