大谷、二刀流再始動 ノムさんに「感謝」…厳しい意見も成長の糧

 【テンピ(米アリゾナ州)12日(日本時間13日)】米大リーグはバッテリー組からキャンプインし、エンゼルス・大谷翔平投手(25)がメジャー3年目のシーズンをスタートさせた。一昨年の右肘手術から投打二刀流の復活に向けて“再始動”を果たす中、11日に虚血性心不全で死去した野村克也さん(享年84)に言及。「ストレートに言ってもらえるので勉強になった」と感謝の念を示した。

 青空を見上げ、言葉を探した。野村さんについて聞かれた大谷は率直な思いを表した。

 「感じたことに対してストレートに言ってもらえるので、すごく勉強になった。選手としても成長させてもらえ、感謝しています」

 日本ハムに入団した2013年当時、野村さんは大谷についてサンケイスポーツ評論「ノムラの考え」などで常々「投手一本でいくべきだ」と投打二刀流に否定的な見解を示していた。トークショーでは「プロ野球は甘くない」と口にしたこともある。

 ただ、それも大谷の能力を高く評価していたからこそ。野村さんの指導哲学に「一に無視、二に称賛、三に非難」がある。「非難」の対象は実力を認める限られた選手だけという考え方だ。

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