早慶伝説の6連戦監督、故石井連蔵氏と故前田祐吉氏が殿堂入り

 2020年の野球殿堂入りが14日、東京・文京区の野球殿堂博物館で発表され、特別表彰は1960年の東京六大学秋季リーグで「早慶6連戦」の死闘を演じた元慶大監督の前田祐吉氏、元早大監督の石井連蔵氏(ともに故人)が選出され、殿堂入りは計207人となった。

 ライバル関係にある早慶の名将が、そろって野球殿堂入りを果たした。

 石井連蔵氏は1958-63、88-94年の計13年にわたって早大を指揮。前田祐吉氏は60-65、82-93年の計18年、慶大を率いた。両氏の関係を際立たせたのは、石井氏が就任3年目の28歳、前田氏が1年目の30歳で迎えた60年秋の「早慶6連戦」だ。

 2歳違いで、ほぼ同時期に監督を務めた両氏は、若くして監督に就任し、チームの低迷期に再建を託され、再びユニホームを着た。

 石井氏の2度目の監督就任時の教え子で、4年時に主将を務めた早大・小宮山監督は「“鬼の連蔵”と呼ばれていたが、私にとっては“仏”。練習は厳しくても、言っていることに一点の曇りもなく、間違いがなかった」と振り返る。

 「守備練習中にゴロを最後まで追わない選手はグラウンドから出し、ネット裏に10日間、直立不動で立たせた。その後に練習に戻し、喜々とした姿でプレーするのを見て、それだという感じ。近寄り難かったが、その時代は当たり前の殴るとか蹴るとかはなかった」と当時を懐かしんだ。

 「エンジョイベースボール」を掲げた前田氏だが、厳しい一面もあった。2度目の就任時に教えを受けた慶大・大久保前監督は「(1)全員がベストを尽くすこと(2)仲間への気配り(3)自ら考えて行動すること-が3本柱。普段は温厚だが“瞬間湯沸かし器”の一面もあった。ブルペンで投球練習が始まったのに、捕手の私が気付かずに新聞を広げていると、飛び膝蹴りをされた。でも、夜には何もなかったかのようにマージャン卓を囲んで話をした」とエピソードを披露した。

 伝説となった「早慶6連戦」から、今年で60周年。天国の名将に吉報が届いた。 (松尾雅博)

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