日本、3連勝なるか 世界15位サモアと対戦 ラグビーW杯

 ラグビー・ワールドカップ日本大会1次リーグA組(5日、日本-サモア、豊田)世界ランキング8位の日本は、同15位のサモアと対戦した。

 第2戦で優勝候補のアイルランドから大金星を挙げた日本。A組は1試合を残すアイルランドが勝ち点11でトップ。9で追う日本は残り2試合で7を追加し、勝ち点を16まで伸ばせば、他チームの結果にかかわらず突破が決まる。サモア戦はボーナス点を含めた勝ち点5を得て同14とし、スコットランドとの最終戦(13日)をより有利な条件で迎えたい。

 サモアとの対戦成績は4勝11敗。前回2015年イングランド大会でも顔を合わせ、26-5で快勝したが、奪ったトライは2つで、4トライ以上のボーナスポイント1を得られなかった。これも響き、1次リーグは南アフリカからの大金星など3勝しながら、勝ち点が「2」及ばず決勝トーナメント進出を逃した。

 日本はアイルランド戦から先発3人を入れ替え。主将のFLリーチ・マイケル(30)=東芝=が2試合ぶりに先発に復帰し、大金星に貢献したのHO堀江、WTB福岡は控えスタートとなる。

 出場メンバーは以下の通り(●はアイルランド戦先発、◎は主将。かっこ内は年齢)。

▼FW

 ●稲垣啓太(29)=パナソニック

 坂手淳史(26)=パナソニック

 ●具智元(25)=ホンダ

 ヴィンピー・ファンデルヴァルト(30)=NTTドコモ

 ●ジェームス・ムーア(26)=サニックス

 リーチ・マイケル(30)=東芝

 ◎●ピーター・ラブスカフニ(30)=クボタ

 ●姫野和樹(25)=トヨタ自動車

▼HB

 ●流大(27)=サントリー

 ●田村優(30)=キヤノン

▼TB

 ●レメキ・ロマノラヴァ(30)=ホンダ

 ●中村亮土(28)=サントリー

 ●ラファエレ・ティモシー(28)=神戸製鋼

 ●松島幸太朗(26)=サントリー

▼FB

 ●山中亮平(31)=神戸製鋼

▼リザーブ

 ●堀江翔太(33)=パナソニック

 中島イシレリ(30)=神戸製鋼

 ヴァル・アサエリ愛(30)=パナソニック

 ヘル・ウヴェ(29)=ヤマハ発動機

 ツイ・ヘンドリック(31)=サントリー

 田中史朗(34)=キヤノン

 松田力也(25)=パナソニック

 福岡堅樹(27)=パナソニック

 ★2015年W杯イングランド大会・日本vsサモアVTR

 10月3日、ミルトンキーンズでの1次リーグ第3戦。当時世界ランキング12位の日本は同11位のサモアを相手にFWが奮起。前半24分にスクラムでペナルティートライを奪うなど圧倒した。前半終了間際にはWTB山田が、タックルを受けながら巧みに体を回して右隅にトライ。FB五郎丸のキックで得点を重ね、26-5で快勝した。ただ、日本のトライは2つで、4つ以上でのボーナスポイントは得られなかった。

 ★1次リーグの順位決定方法

 勝ち点の合計で争われる。勝ち点は勝ち4、引き分け2、負け0、勝敗にかかわらず4トライ以上で1、7点差以内の敗戦で1。勝ち点が並んだ場合は(1)当該対戦の勝者(2)総得失点差(3)総得失トライ差(4)総得点数(5)総トライ数-の順で多い方が上位となる。それでも並ぶ場合は、10月14日時点での世界ランキングが上のチームが上位。

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