アイルランド世界1位へ ラグビーW杯出場20チーム、大会前の強化試合が全て終了

 ラグビー・テストマッチ(7日、アイルランド・ダブリンほか)20日のW杯日本大会開幕戦で日本と対戦するロシアは、プロクラブのコナート(アイルランド)に14-42で敗れ、強化試合を3連敗で終えた。日本と同組のアイルランドはウェールズを19-10で破り、9日に更新される世界ランキングで初の1位となることが確実となった。米国がカナダに逆転勝ちし、W杯出場20チームの大会前の強化試合が全て終了した。

 W杯1次リーグでの日本の最強の敵は、地元でウェールズに逆転勝ち。初の世界ランキング1位に浮上して日本へ乗り込む。ジョー・シュミット監督は「(世界1位は)肩書に過ぎないが、気分のいい肩書だね」と余裕の笑顔。「ただ、W杯ではその肩書は何の役にも立たない」と、真剣勝負のW杯の舞台へ浮かれることはなかった。

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