甲子園初白星の札幌大谷 背番号17の太田が堂々完投 選抜高校野球

 選抜高校野球第2日第3試合は、札幌大谷が米子東を4-1で下し、初陣を飾った。

 背番号17がチームに甲子園初白星を運んだ。先発した右横手投げの太田が1失点完投勝利。6四死球と走者は多く出したが、「初戦はどうしても勝ちたかった。内野ゴロを多く取れたのが良かった」。タイミングを外す投球術で要所を締めた。

 昨秋の明治神宮大会で初優勝。全国で戦えるチームになったのは、背番号1の西原との二枚看板が武器になったからだ。本格派の西原に対し、太田は技巧派。船尾監督は「太田は両サイドのコーナーを突けるので、相手が対応できないのではないかと思った」。背番号17はピンチでも強く腕を振って、期待に応えた。

 この日は一塁を守った西原は「多少悔しさはあった」と話すが、「任せたぞ」と仲間をマウンドに送り出し、ファウルフライを好捕するなど守備でもり立てた。

 大会前から投手の球数制限問題が取り沙汰される中、投手の疲労を考えれば、二枚看板を誇るチームは利点も大きい。春夏通じて初の甲子園で好スタートを切り、「歴史的な1勝」と指揮官。自慢の投手力で神宮大会の快進撃の再現を目指す。(丸山和郎)

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