巨人・大江、完全試合超え!頼もし20歳左腕が7戦29人斬り

 (オープン戦、ソフトバンク2-4巨人、12日、北九州)また抑えた!! 巨人・大江竜聖投手(20)が12日、ソフトバンクとのオープン戦(北九州)の九回に4番手で登板。1回を三者凡退に抑え、「勝利の方程式」入りへ大きく前進した。これでキャンプから7度の実戦で29人を連続で封じており、“パーフェク投”も継続。1軍登板なしの左腕だが、宮本和知投手総合コーチ(55)は他の守護神候補と並べて「それぐらいの安定感がありますね」と高く評価した。

 北九州の地で、また大きく歩みを進めた。高卒3年目の大江が、2点リードの九回に抑えとして登板。緊迫した状況で1回を三者凡退に抑えた。

 「すごく緊張しました。2点差で勝っていて、その状態で最後を締めることがなかったので。いい経験をさせてもらったなと思います」

 弱冠20歳だが、安定感に頼もしさすら感じる。先頭の西田を遊飛に打ち取ると、代打・川島は中飛、最後は代打・塚田をチェンジアップで空振り三振。2月3日の紅白戦から29人連続で抑えており、“パーフェク投”を継続中だ。この日1死を奪って27人連続アウトとした時点で“完全試合”。宮本投手総合コーチは「花束を持っていこうかと思ったよ」と、冗談交じりに明かした。

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