ヤクルトの“新星”渡辺、逆転満弾!若松臨時C指導で目覚めた右の大砲

 ヤクルト春季キャンプ(11日、沖縄・浦添)ヤクルトは11日、今季初の対外試合となった韓国KIA戦(浦添)の八回に渡辺大樹外野手(21)に逆転満塁本塁打が飛び出し、5-3で勝利。球団OBの若松勉臨時コーチ(71)=サンケイスポーツ専属評論家=も注目する高卒4年目が大きな一発を放った。ベテラン揃いの外野陣に食い込むべく、まずは猛アピールに成功した。

 ガツンと激しいインパクト音をグラウンドに残し、白球は左中間スタンドで弾んだ。0-3の八回、2死満塁。渡辺が高めの直球を振り抜き、逆転のグランドスラムをたたき込んだ。

 「日頃からやってきたことを出せた。途中交代からアピールしていくしかない。きょうは打撃でアピールできたが、守備と走塁も大事にしていきたい」

 肌寒い曇天の下で21歳のあどけない笑顔がはじけた。2016年にD6位で入団。昨季初勝利を挙げた高橋や1年目に初打席本塁打を放った広岡ら同期に隠れ、スポットライトを浴びてこなかった渡辺がド派手な一発で高い能力を示した。

 4年目で初めて春季キャンプの1軍スタートをつかんだ。11年から臨時コーチとして指導する通算2173安打の若松勉氏も「肩があって足がある。打てるようになったら面白い存在」と注目し、今キャンプで熱血指導を続けている。

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