吉田沙保里さん、今後は「女性としての幸せは絶対につかみたい」/レスリング

 レスリング女子で五輪、世界選手権を合わせて16大会連続世界一の偉業を成し遂げ、8日に現役引退を表明した吉田沙保里さん(36)が10日、東京都内で会見を行った。今後について「いろいろあるけど、レスリング一筋でここまできたので、レスリング以外のこともやりたい。女性としての幸せは絶対につかみたい。東京五輪を盛り上げていきたい気持ちも強い」と語った。

 吉田さんは日本選手団主将を務めた2016年リオデジャネイロ五輪の53キロ級決勝で敗れてから休養に入り、選手兼任で日本代表コーチを務めていた。20年東京五輪を約1年半後に控えた中での進退の決断だった。

 高速タックルを武器に、女子が正式種目入りした04年アテネ五輪から3連覇。連覇などの記録にこだわり、注目を集める種目に押し上げた。12年に世界選手権で10連覇し、五輪3連覇と合わせて「人類最強」と呼ばれたアレクサンドル・カレリン氏(ロシア)を超える史上初の13大会連続世界一。同年にレスリング初の国民栄誉賞を受賞した。

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