ソフトバンク、牽引役の柳田は準備万端「先手必勝で」

 ソフトバンクはこの日、本拠地のヤフオクドームで全体練習に臨んだ。レギュラーシーズンではリーグ連覇を逃したが、工藤監督は「われわれの目標は日本一。絶対勝つという気持ちで戦う」と表情を引き締めた。

 今宮ら一部の主力選手が故障で離脱。ベストメンバーで打線を組めない厳しい現実に直面する中、チームの牽引役として期待されるのが柳田だ。レギュラーシーズンでは打率・352、36本塁打、102打点の好成績を残し、打線の中核を担った。

 今季の日本ハムとの対戦打率は・391と相性は良い。レギュラーシーズンと同様、CSでも打棒が期待される30歳は「しっかり準備はした。(短期決戦は)先手必勝だと思う」と言葉に力を込める。

 レギュラーシーズンでの日本ハムとの対戦成績は12勝13敗とほぼ互角。工藤監督は「自信を持ってファーストステージに臨みたい」と強調した。昨年の日本シリーズ覇者としての矜持(きょうじ)とともに、第一関門の突破に挑む。(浅野英介)

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