公明・石井幹事長、国政選挙が「ポスト山口」への試金石

 公明党の山口那津男代表(68)による7期目の新執行部体制がスタートし、世代交代が着々と進み始めている。ナンバー2の石井啓一新幹事長(62)は前任者から6歳若返り、落ち込む党勢の拡大に意欲を見せる。「ポスト山口」の有力候補と目され期待も大きいが、迫る衆院選や再来年の参院選で結果を残せるかが大きな試金石となる。

 「臨時国会で『国民のために働く内閣』をアピールしてください」

 石井氏は6日の政府与党連絡会議で、菅義偉首相や麻生太郎副総理兼財務相らを前に、菅内閣が掲げるデジタル庁創設などの改革で成果を示すよう求めた。幹事長としてデビュー戦となる政府との会議で、存在感をアピールしたといえる。

 石井氏は平成5年の衆院選で初当選し、党政調会長や国土交通相などを歴任。昨年9月からは幹事長代行として国会運営などの党務を担ってきた。実務能力には定評がある。

 学校法人「森友学園」への国有地売却問題では国交相だった石井氏の国会答弁が安定し、安倍晋三前首相も評価した。山口氏も「ひと世代新しい時代を担う中核の一人」と信頼を置く。

 山口氏は先月29日の記者会見で、「次の世代に党運営の主体を移していく」と世代交代を確実に進める意向を示した。次の代表選が実施される令和4年秋にも代表が交代するとの見方が広がっている。

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