医療現場「すでに手いっぱい」 新型コロナの変異株猛威 病床逼迫続く

 新型コロナウイルスの変異株の感染急増で、患者を受け入れる病院が再び窮地に陥っている。変異株が主流となった関西圏では重症者の若年化や重症化までの短期化が明らかとなり、病床逼迫(ひっぱく)に歯止めがかからない。首都圏でも「第3波」を超える大きな波の脅威が迫りつつあり、現場の危機感は高まっている。

 19日に月曜では最多の293人の感染者が確認された兵庫県。18日時点の病床使用率は全入院患者80%、重症者67%に上る。「状況は災害レベルになってきている」。コロナ重症患者の“最後の砦(とりで)”として奔走する「兵庫医科大病院救命救急センター」(西宮市)の平田淳一センター長はこう力を込める。

 12床のコロナ病床は2月末の緊急事態宣言解除から3日ほどで満床状態となり、蔓延防止等重点措置の適用後も改善が図られていない。病院独自の検査では英国型変異株の感染が約9割に上り、伝播力の強さを実感しているという。

 従来株に比べ、重症者の若年化も顕著。従来株が主流だった「第3波」では65歳以下の入院患者は3割程度だったが、変異株が逆転した2月以降は4割を超え、50代が目立つ。若年患者は基礎疾患(持病)を持たない人もおり、「喫煙」や「肥満」のリスクが高い傾向も見えてきた。

 重症化のスピードも加速している。患者が集中治療室(ICU)に入り、人工呼吸器を取り付けるまでの日数はこれまで2週間ほどだったが、「変異株は状態の悪い人だと、1週間ほどで人工呼吸器の装着に至ってしまう」(平田氏)。

 大阪府の分析では変異株は重症化率も高く、40代以上で10・7%、60代以上で22・7%と、第3波の約2~2・6倍に上昇。「重症者対応が早まれば、現場の疲労感はさらに高まる」と平田氏は懸念する。

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