5年生存率いまだ1桁…早期発見が難しい膵臓がん、遺伝子変異に基づく「ゲノム医療」に期待

【暗黒大陸を照らす光 膵臓がん治療最前線】

 がん治療の進歩により、全がん平均の5年生存率は6割を超えているが、膵臓(すいぞう)がんだけは40年間、1桁台に低迷したままだ。“暗黒大陸”と言われてきたように、膵臓は胃の裏側の奥にあるため早期発見が難しく、手術が可能な状態で発見される割合は2割程度。切除不能の場合の告知は依然、「死刑宣告」に近いイメージがある。

 「確かに5年生存率でみるとそうですが、しかし着実に膵臓がん治療は進展しています。有効な治療薬が1剤しかなかった頃は切除不能の患者で6カ月延命できればいいほうだった。ところが今はいろいろ使える薬が増えてきて、よほど見つかったときに手遅れでなければ1年半や2年生き永らえる方もめずらしくなくなってきました」

 こう語るのは米国有数の膵臓がん患者支援団体の日本支部、NPO法人パンキャンジャパン理事長の眞島喜幸さん。膵臓がんによる実妹の死をきっかけに同法人を立ち上げ、自身を襲った家族性膵がんを乗り越えながら、最新治療の情報収集・提供、治療薬の承認遅延の短縮・解消、研究者支援などに努めている。

 膵臓がん治療の国際的な動きに精通している眞島さんからみれば、近い将来、5年生存率を飛躍的に高める治療法や新技術が出てくる可能性は高いという。

 「1つは採血だけでがん診断につなげる検査です。米国で研究中ですが、実用化されれば早期発見により手術適応例が増えるので生存率は自ずと高まります」

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