入学式を待たずに 今年の桜は駆け足で 鹿間孝一

 「どうして小学校の校門の脇には、申し合わせたように桜の樹があるのだろう。私は、あれがないと入学式が絵にならないからだと思っている」

 作家でテレビドラマ「時間ですよ」などの演出家としても知られた久世光彦(くぜ・てるひこ)さんは、コラムニストの山本夏彦さんとの共著「昭和恋々」(清流出版)でこう書いた。

 「新しいランドセルを背負った子たちが、母親に手を引かれて校門を入っていく姿の上には、かならずと言っていいくらい、桜の花びらが降りかかっている」

 久世さんは自身の入学式の記憶をたどりながら、「半世紀経っても、この日の光景だけは、それほど変わっていないだろう」と結ぶが、さて令和の時代になってどうなることか。

 わが家の近くの小学校は今日が入学式だが、校門の桜はとうに見頃を過ぎてしまった。開花が早すぎたのだ。大阪では3月19日に桜の開花が発表された。平年より9日早く、昭和28(1953)年に統計を開始して以来、最も早かった。

 40年以上も前に駆け出しの社会部記者として大阪管区気象台を担当した。その頃の桜の開花は3月末か4月初めだった。開花してほぼ1週間で満開になるから、入学式とタイミングが合う。ある年、花見を予定していたのに開花が大幅に遅れ、温めれば咲くだろうと公園の桜の下でたき火をしたグループがあった。火事騒ぎになって大目玉を食らったが、その気持ちはよくわかる。

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