「ワクチンの質問禁止」寒川町議会取り決め、議員ら反発

 神奈川県の寒川町議会で、議長側が議員らに対し、新型コロナウイルスのワクチン接種について一般質問の議題としないよう“口止め”を図っていたことが15日、分かった。これを受けて一部の議員らは「言論統制だ」「コロナを話題に取り上げなくては町民に示しがつかない」などと反発を強めている。業務が切迫する医療現場に対する議長サイドの“遠慮”があったとみられる一方で、議長側が議員らの自由な発言を阻害することの是非や、地方議会の情報公開のあり方が問われる事例として注目を集めそうだ。(外崎晃彦)

 関係者によると、「ワクチンの質問禁止」の取り決めがあったのは、佐藤一夫議長が新議長に就任した3月2日の議会運営委員会。集まった全会派の代表者5人に対し、新型コロナをめぐる話のなかで「一般質問ではワクチンについての質問は入れないでほしいと、議長が唐突に切り出した」という。

 ■議長は反論

 居合わせた議員によると、佐藤議長はワクチン接種が始まれば職員や医療担当者は事務的な作業に追われるため、議員の質問に対する回答を用意したり、打ち合わせに出たりすることに時間を割かれることは業務に支障を生じさせる恐れがある-といった趣旨の説明をしたとしている。

 そうした取り決めを知らされた議員の一人は産経新聞の取材に対し、「言論統制ではないか」と疑念を口にする。その上で、「ワクチン接種についてはいま、町民の一番の関心事。議事録や議会の配信動画を見た町民らは、議員らがおしなべてワクチン接種の話題に触れない様子を見てどう思うのか」などと憤った。

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