「静岡鋳物の魅力広めたい」 一般向け「重太郎」で身近に 栗田産業

 静岡鋳物の魅力を広めたい-。こう意気込むのは、静岡市駿河区に本社を置き、鋳物製造を行う栗田産業の栗田圭副社長(41)。同社は、大手ロボットメーカーの鋳物製造などを行い、高い技術力で長年、業界内で知られる存在。ただ、「もっと鋳物を身近に感じてもらいたい」との思いから、スズを用いて、高いデザイン性を持たせた一般向けの酒器や箸置きを開発。明治期に同社を創業した初代社長の名前を取って「重太郎」ブランドとして積極販売に乗り出した。静岡市内の鋳物の歴史を探りながら、一般消費者向けの鋳物商品を開発した思いを探る。(那須慎一)

 現在、静岡市の街中にはその面影が少なく、詳しく知る人も少ないが、かつて、市内でも鋳物産業が盛んだったことがある。

 江戸時代には静岡市葵区横田町周辺に「鋳物師町」という地名が存在。当時の駿府城周辺で、徳川家康公御用達の鋳物師たちが鋳物づくりを行っていたことに由来するという。

 栗田産業の創業者、栗田重太郎氏は、7歳で両親を亡くし、東京の鋳物屋ででっち奉公するなど苦労をしたのち、明治23年、18歳のときに静岡に戻り、今の横田町周辺で前身の栗田鋳造所を設立。その後、重太郎氏は指導者としても貢献し、静岡鋳物の発展に尽くしたとされている。

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