「大事に至らず本当によかった…」 “貴婦人”C57「SLばんえつ物語」復帰にファン安堵

 雄大な景色が車窓に広がるJR磐越西線に、白煙をたなびかせて走るSLが戻ってくることになった。不具合が見つかった蒸気機関車(SL)C57形に代わり、ディーゼル機関車が“代走”を務めてきた臨時快速「SLばんえつ物語」。このたびC57形の修理・点検が終わり、22日の運転から復帰することが発表された。鉄道ファンらは「大事に至らず本当によかった…」と安堵(あんど)。華麗なフォルムから「貴婦人」の愛称で親しまれるC57形の復帰を心から喜んだ。

 22日に復帰するC57形180号機は昭和21年製。44年に引退し、新潟県新津市の小学校校庭で静態保存されていたが、平成11年に復活を遂げた。そのC57形が牽引(けんいん)する「SLばんえつ物語」は磐越西線を代表する観光列車に成長した。

 C57形に見つかった不具合。ファンらは「ばん物撮りに行きたかったから早く復帰してくれるといいんだけど…」「C57って復帰までどれくらいかかるんかね?」と不安を募らせ、気をもんでいたが、JR東日本新潟支社は20日、ホームページで復帰を発表。ファンらは一様に「本当に良かった…」「よかよか」「C57復活!やったぜ」と胸をなでおろした。

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