ヒューリック杯棋聖戦 初戦白星の藤井聡太七段、渡辺棋聖の“勝負勘”に注目 

 将棋の高校生棋士、藤井聡太七段(17)が、“現役最強”といわれる渡辺明棋聖(36)=棋王・王将=に挑戦するタイトル戦「第91期ヒューリック杯棋聖戦五番勝負」(産経新聞社主催)が開幕した。第1局は8日、東京・千駄ケ谷の将棋会館で行われ、藤井七段が見事に初陣を飾った。藤井七段はこのまま勢いに乗り、初タイトルを獲得できるのか。

 新型コロナウイルスに伴う緊急事態宣言が解除され、将棋界も6月から本格的に対局を再開。8日開幕の棋聖戦五番勝負を控え、2日に準決勝、4日に挑戦者決定戦というハードな対局日程が組まれた。

 注目の藤井七段は準決勝で名人3期の実力を持つ前名人の佐藤天彦(あまひこ)九段(32)を撃破。挑戦者決定戦では、“負けない将棋”が代名詞の強敵、永瀬拓矢二冠(27)=叡王(えいおう)・王座=に一時は攻め込まれながらも最後は勝ち切った。終局後、永瀬二冠は「読んでいない手を指され、対応できなかった」と脱帽した。

 難しいとされたタイトル挑戦の最年少記録を17歳10カ月と20日で更新した藤井七段は4日後、タイトル戦の大一番に臨んだ。

 藤井七段は「勝手が分からなくて」と、タイトル戦慣例の和服ではなく、いつものスーツ姿で登場。振り駒で先手を引くと、得意な「角換わり」ではなく、むしろ渡辺棋聖の方が経験豊富な「矢倉」を選択した。「角換わりか矢倉か、どちらにしようかと思ったが、今日は矢倉で」。第1局の立会人を務めた深浦康市九段(48)が「棋士によっては相手の得意戦法をぶつけてくる棋士もいる」と指摘するように、藤井七段は大一番で図太(ずぶと)さを見せた。

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