カフェイン依存…市販薬乱用の危険な実態! 咳止めや鎮痛薬にも

【食と健康 ホントの話】

 カフェイン含有量が多く、甘くて飲みやすいエナジードリンク。前回は、これが入り口となり、眠気防止薬として市販されているカフェインの錠剤の乱用につながる可能性が極めて高いという話をした。今回は、カフェインの依存性について、あるいは、どんな人がカフェインに頼りやすいのかを説明したい。

 薬物依存症の専門家で、国立精神・神経医療研究センター薬物依存研究部の松本俊彦部長によると、実際に患者を診ている限りでは、カフェイン単独の依存症患者はいないという。しかし、「カフェインが依存症の形成に関係しているのではないか、と疑われる人は確実にいます」。現在、市販薬の乱用は見過ごせなくなっている状況だという。とくに10代の若い層に多いそうだ。そして、乱用される市販薬に共通して含まれているのがカフェインだ。

 たとえば、最も乱用される市販薬は、咳止め薬の「ブロン」。リン酸ジヒドロコデイン(鎮痛作用)と塩酸メチルエフェドリン(覚醒作用)などの作用を目的に乱用されるが、さらに錠剤にはカフェインが12錠に90ミリグラム含まれている。ブロンには液体と錠剤があるが、もともと液体を飲んでいた人が、乱用が進行してくると錠剤に移行するのは、エナジードリンクとカフェインの錠剤の関係と同様だ。

 また、多くの鎮痛薬にもカフェインが含まれている。たとえば「イブA錠」の2錠のカフェイン含有量は80ミリグラム。「ロキソニンSプレミアム」は50ミリグラムだ。ちなみに、コーヒー1杯中の含有量は40~90ミリグラムだ。

 「なぜ風邪薬、鎮痛薬の中にカフェインが入っている必要があるのかということを、われわれは考えなければいけません。症状が治まっても、カフェインがあるからなんとなく続けてしまいそうな気がしませんか?」

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