理想とされる「在宅死」の問題点 病院で死ぬのも在宅で死ぬのも地獄という状況に!?

 【長生きは本当に幸せか? 医師・ジャーナリスト富家孝が問う】

 人は住み慣れた家で愛する家族に看取られて穏やかに死んで行きたいと願います。これを「在宅死」と呼びますが、それができるのは、統計では4人に1人。厚生労働省の統計では、老人ホームなどでの死も「在宅死」としています。

 人口減社会の日本では毎年、約130万人が亡くなっています。このうち、約100万人が病院と診療所を合わせた医療機関で「病院死」をしています。

 近年、厚労省は、「病院死」から「在宅死」への転換を図っています。団塊の世代が75歳以上になる2025年が近づき、少しでも医療費を減らさないと、国家財政がもたないからです。

 これからは望もうと望むまいと、在宅で死んでいかねばなりません。「病院で最期まで看てもらえる」と考えている人はいまだに多いようですが、そうはいかないのです。病床数も今後はどんどん減らされることが決まっているからです。

 そこで、考えなければいけないのが、「在宅死」がどういうものかということです。死を病院に丸投げしてきた日本人には、家で死ぬという経験の蓄積が、本人にも家族にもありません。

 在宅死は、多くの場合、がんなどで病院に入院した高齢の患者さんを家族が引き取るところから始まります。本人も悟っているので、「家で死にたい」と願うのです。

 ところが、家に戻ったものの在宅ケアの人手も、在宅医も看護師も、まったく足りていません。厚労省は、在宅シフトを実現させる仕組みとして、医療・介護・生活支援を一体的に提供する「地域包括ケアシステム」を提唱していますが、これができる自治体は少ないのです。財政難、人口減であえぐ地方は、とくにそうです。

 「理想の在宅死」がかなわなかった例として、16年にがん闘病の末、82歳で亡くなったタレント、大橋巨泉さんが挙げられると思います。夫人も「後悔している」と、週刊誌で述べています。

 在宅医としてやってきたのは、皮膚科や美容外科が専門。医療用麻薬や飲み薬などを大量に持ってくるだけで、たいした診察もしなかったと言います。巨泉さんは医療用麻薬を大量に服用したため、呼吸不全を起こして緊急入院。3カ月間、集中治療室で治療を受けた末に亡くなったのです。

 「家で死にたい」と願ったのに、結局、病院で亡くなりました。

 医師紹介会社には「在宅医を紹介してほしい」という引き合いが殺到していますが、なり手はなかなかいません。なぜなら、在宅医として患者さんの看取りに責任を持つためには、24時間体制で勤務しなければならないからです。患者さん宅から「苦しんでいる」と連絡があれば、夜中でも駆けつけねばなりません。携帯は肌身離さずで、プライベートはありません。在宅患者さんの家族からの不満の第一は、「呼んでも先生が来てくれない」です。

 それでも、開業医のうち2、3割は在宅を引き受けています。しかし、終末期治療、緩和ケアの経験が乏しいので、巨泉さんのような例が頻繁に起きるのです。

 在宅治療には、十分な薬や医療機器が使えません。そのため、病院勤務医は、在宅を嫌がります。さらに、全国で訪問看護に従事している看護師は、全体のたった3%ほど。圧倒的に不足しています。

 病院で死ぬのも在宅で死ぬのも地獄という状況に、いまの日本はなっています。

 ■富家孝(ふけ・たかし) 医師、ジャーナリスト。1972年東京慈恵会医科大学卒業。病院経営の後、「ラ・クイリマ」代表取締役。早稲田大学講師、日本女子体育大学助教授などを歴任、新日本プロレスリングドクター、医療コンサルタントを務める。『不要なクスリ 無用な手術 医療費の8割は無駄である』(講談社現代新書)、『ブラック病院』(イースト・プレス)など著書計67冊。

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