家畜感染症拡大の背景に迫る 龍谷大

 龍谷大農学部(大津市瀬田大江町)の山口道利講師(44)が、経済学的アプローチから豚(とん)コレラや鳥インフルエンザ、口蹄疫(こうていえき)などの家畜感染症が拡大するメカニズムを探る研究に取り組んでいる。拡大の背景には流通システムなどの業界構造や経済的要因が深く関わっているといい、「家畜感染症を考える上で経済学的観点は病理・疫学的な分析に劣らず重要だ」と話している。(花輪理徳)

 山口氏は、平成16年に京都府の養鶏場の経営者が鳥インフルエンザに感染した鶏の大量死を隠蔽したことで被害が拡大した問題を例に挙げ、「家畜感染症の拡大を防ぐには生産者による感染の隠蔽を防ぐことが欠かせない」と説明。その上で、「問題の背景には鶏卵の流通システムが深く関わっていた」と指摘する。

 鶏卵はスーパーなどの小売業者にとっては欠品が許されない商品で、安定的に確保する必要があることから、小売業者は取引する生産者を固定化している。

 「小売業者との固定化された関係こそ、生産者に大きなリスクを負わせることになっていた」と山口氏。生産者が殺処分などで出荷を止めると、小売業者は別の生産者から鶏卵を仕入れざるを得なくなる。緊急時に商品を融通してもらった義理から、「小売業者は元の生産者が出荷を再開しても仕入れ先を戻すことはない」(山口氏)という。

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