賄賂か献金か… 問われる要望と現金提供の「趣旨」

 鶏卵生産大手「アキタフーズ」の秋田善祺(よしき)元代表(87)から現金500万円を受け取ったとして、元衆院議員の吉川貴盛元農林水産相(70)が収賄罪で在宅起訴された汚職事件。贈賄側の秋田被告が複数の政治家に長期にわたり現金を提供していたことが発覚したが、東京地検特捜部は現金の趣旨や受領者の職務権限などを見極め、吉川被告の大臣在任中に限り立件した。両被告とも趣旨について一部否認。現金は賄賂だったのか政治献金だったのか。今後の公判で争われることになりそうだ。

 事件の端緒は、検察当局が昨年7月、公選法違反事件で逮捕した元法相で衆院議員、河井克行被告(57)=公判中=陣営の関係先としてアキタ社を捜索したことだった。

 アキタ社の捜索で押収された資料や秋田被告の供述から、農水族議員の吉川被告や元農水相で内閣官房参与だった西川公也氏(78)ら複数の政治家に、政治資金収支報告書に記載のない「裏のカネ」が流れていたことが発覚。多額のパーティー券を購入しながら複数名義に分ける手法で、収支報告書への記載を逃れていたことも判明した。

 現金の授受は長年にわたり、贈収賄罪の時効を迎えているものもあった。複数回の授受があっても収支報告書に記載されず不透明さが残ったが、賄賂と認定するには、さまざまなハードルが立ちはだかった。

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