河井案里被告「私を受け入れてくれた」 被告人質問始まる

 昨年7月の参院選広島選挙区をめぐる買収事件で、公選法違反の罪に問われた参院議員、河井案里被告(47)の公判が13日、東京地裁(高橋康明裁判長)で開かれ、弁護側が被告人質問を実施した。案里被告は参院選では自民党広島県連の支援を受けられなかったとし、公示前から「徹底した草の根活動をした」などと語った。

 案里被告が事件について自ら説明するのは8月25日の初公判以来。初公判では、地元議員への現金供与を大筋で認めた上で「(広島)県議選の陣中見舞いや当選祝いだった」と買収の意図を否定し、無罪を主張していた。

 被告人質問で、弁護側は広島県内の政治情勢などから尋ね始めた。案里被告は平成21年の知事選に落選した後の状況を振り返り「県議会でつまはじきにされた。その中で私を受け入れてくれたのが、今回現金を渡した奥原信也県議らだった」と答えた。

 案里被告はこの日、黒いジャケット姿で、左胸に議員バッジをつけて入廷。弁護人から「案里さん」と呼びかけられ、笑みを交えながら質問に答えるなど落ち着いた様子だった。

 起訴状によると、夫で元法相の衆院議員、克行被告(57)と共謀し、地元議員5人に170万円を供与したとされる。うち4人はこれまでの公判で、現金の趣旨を「参院選の応援依頼だと思った」などと証言し、買収されたとの認識を示した。残る1人は「当選祝いと思った」とする一方、「(参院選の)支援依頼の趣旨もあったかもしれない」と述べていた。

 克行被告は5人を含む計100人に現金を供与したとして、同罪で公判中。弁護人を一時解任し、9月に案里被告の公判から分離された。

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