関西財界きっての論客 東京一極集中を憂う 元関経連、住友電工会長 川上哲郎氏

 住友電気工業社長、関西経済連合会会長などを歴任し、9日死去した川上哲郎氏が関西経済連合会の第10代会長に決まったのは平成6年、65歳のときだった。財界の若返りを期待されての登板。関西財界きっての論客といわれた川上氏は当時“ニューリーダー”として注目を集めた。就任時のいきさつから運営には苦心したが、在任中は阪神大震災の復興支援などに注力。一線を退いた後も東京一極集中を憂え、関西の発展に心を砕いた。

 東京生まれの東京育ち。一橋大学でゼミの教授に勧められるまま住友電工に入り、まったくなじみのなかった大阪に来た。「別の内定者がいたのだが入社できなくなり、私にまわってきた。彼の代理で入社したんです」と笑っていた姿が印象に残る。

 関経連会長になったのも「青天の霹靂」。当時会長の宇野収氏は、本命視されていた関西電力会長の小林庄一郎氏でなく、川上氏を指名。引き受けると、これに反発した有力企業が副会長に首脳級の派遣をしぶるなど「軽量内閣」などと揶(や)揄(ゆ)された。

 当時の関係者によると、通常、複数の副会長も同席する定例記者会見に1人で臨む姿も珍しくなかったという。ただ、表面上は周囲の“雑音”を気にせず、淡々と自らのスタイルを貫いた。関係者は「在任中は重要な案件が多かった。雑音にかまう暇はなかったのでは」と推測する。

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