【話の肖像画】歌舞伎俳優・中村獅童(48)崖っぷち「ドラゴン」に救われ

 《20代はなかなか歌舞伎の役もつかず、下積みの役者として時代劇に出ていた》

 僕は歌舞伎役者として生きていこうと決めた19歳のとき、ある歌舞伎関係者に「獅童さん、歌舞伎座で主役をとるのは難しいと思いますよ」と言われました。ひどいことを言われたと思うかもしれないけれど、僕にとっては本当にいいことを言ってもらえたと思っています。その方も僕に何かスイッチが入るのを期待して言ってくださった気がします。

 その方に、「どうすれば歌舞伎でいい役をできるようになりますか」って聞いたんですよ。そうしたら「とにかく名前を売ってください」って言われました。20代半ばぐらいから「待っていてもダメだ」ということに気づいて、現代劇やテレビ番組とかのオーディションをいろいろと受けましたが、ことごとく落ちてね。演技も「だめだ、だめだ」って言われて、本当にだめなんじゃないかという瞬間が何度もあった。20代のころは役者に向いてないのかなあ、なんて思ったのはしょっちゅう。

 《大ヒット映画「ピンポン」(平成14年公開)に高校卓球界のチャンピオン、ドラゴン役で出演。17歳の高校生役を演じ、日本アカデミー賞やゴールデン・アロー賞、ブルーリボン賞など新人賞5冠を達成。一躍有名になった》

 「ピンポン」のオーディションは新聞で知って応募しました。頭をスキンヘッドにして、眉毛もそって、漫画で描かれていたドラゴンになりきって臨みましたよ。30歳を目前にしてもう後がないから、自分の中では崖っぷち状態。歌舞伎では役が付かないし、現代劇でやるにしては無名だしね。

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