若田さん、今秋に日本人最高齢飛行へ 米露クルー同乗で「成果出したい」

産経ニュース
5回目の宇宙飛行に向けて、記者会見するJAXAの若田光一飛行士=21日午後、東京都中央区
5回目の宇宙飛行に向けて、記者会見するJAXAの若田光一飛行士=21日午後、東京都中央区

今秋から国際宇宙ステーション(ISS)で半年間の長期滞在を始める宇宙航空研究開発機構(JAXA)の若田光一飛行士(58)が21日、東京都内で記者会見した。出発時は59歳で日本人最高齢での飛行となるが「特に問題はなく、体調管理のための努力を惜しまないことが大事」。月面着陸を目指す気持ちを問われると「確実にある。可能性は低いと思うが、希望を持って頑張りたい」と、笑顔を見せた。

若田さんは9月以降、米宇宙船クルードラゴン5号機で出発の予定。自身5回目の飛行で、日本人では最多となる。

宇宙船には米国の2人、ロシアの1人と一緒に搭乗する。若田さんは「私以外はルーキー(初心者)なので、経験者として支えたい。私も最初の飛行では、先輩に支えられた。同じ気持ちで臨みたい」。米露両国はウクライナ問題で対立するが「平和目的での国際協力の重要性を感じてもらえるよう成果を出したい」と強調した。

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