プロ野球通信

盗塁王の和田、大砲の山口 ロッテ若手のレギュラー争い熾烈

産経ニュース

キャンプでは連日、最後まで居残って、特打を行い「長所の打撃でしっかりアピールしたい。ヘトヘトになるまで練習してやり切りたい」と手のひらのマメがむけるのもいとわずバットを振った。一塁の守備練習も積極的に行い「(外野より)打者に近い分、打球が速いので、早く反応しないといけない。1年間、経験したので、落ち着いてできている」と一塁でのレギュラー取りを狙う。今季初の対外試合となった15日の楽天との練習試合(沖縄・金武)では「4番・一塁」で出場し、早速、左中間へ2ランを放つなどアピールした。

13歳のとき「第26回伊藤園お~いお茶新俳句大賞」に応募し「ラグビーの 選手の体 湯気が立つ」の句で佳作特別賞を受賞した経歴を持つ。プロ入り後も、CSで本塁打を放った際に「秋の夢 心はひとつ 日本一」との句を残すなど、節目で詠んできた。今季の目標は30本塁打。「簡単にクリアできる数字ではないが、高い目標に向かって日々、やっていきたい」。本塁打を量産し、沢山の俳句を残すことを誓っている。

1次キャンプを終えた井口監督は「しっかりといい競争しながらここまで練習ができている」と若手の奮闘に目を細める。昨季は優勝へのマジックを点灯させながら、141試合目で逃した。悲願のリーグ優勝に向けて、若手の台頭は欠かせない。(運動部 神田さやか)

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