ヤクルト・石川雅規 42歳誕生日に「結果を残して開幕ローテに」

サンスポ
昨年11月24日の日本シリーズ第4戦で好投した石川
昨年11月24日の日本シリーズ第4戦で好投した石川

セ・リーグ投手では最年長のヤクルト・石川雅規投手が22日、42歳の誕生日を迎えた。神宮外苑の室内練習場で汗を流し、開幕ローテーション入りを目標に掲げた。

「誕生日というよりキャンプへの思いが強い。年齢のせいにしないように。チーム内の競争も激しいので、結果を残して開幕ローテに残っていくという決意の1日です」

昨季は17試合に登板し4勝5敗、防御率3・07。オリックスとの日本シリーズ第4戦では6回3安打1失点と好投し、2002年の巨人・工藤公康(39歳5カ月)を抜いてセ最年長記録(41歳10カ月)でシリーズ初勝利を挙げた。

今年で21年目。向上心が左腕を突き動かす。2月1日から始まる春季キャンプは1軍メンバー入り。今年も球団OBで元監督の古田敦也氏(56)が臨時コーチを務める予定で「古田さんの話はいつも新鮮ですし、どんどん質問したい」と意欲を見せる。

昨年は古田氏が兼任監督だった2007年以来14年ぶりにバッテリーを組み、34球を投げ込んだ。助言を貰うとともに初心を思い出す機会になったといい「今年もお願いしたい」と熱望している。

大目標に掲げる通算200勝まで23勝。大卒史上最長の21年連続勝利の更新もかかっており「キャンプ初日からアピールしていきたい」と気合十分。現役最多の通算177勝を誇る左腕が、球春到来を待ちわびている。(森祥太郎)

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