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歌手・加藤登紀子 人が生きた証 歌で伝え、歌に残す コロナ禍に『この手に抱きしめたい』発表、反響が世界各地から

 コロナ禍の中、ひとつの歌が生まれた。それが『この手に抱きしめたい』だ。

 「新型コロナウイルスに感染して闘病している人や、病院で患者に向き合っている医療従事者…。そんな今、一番大変な人たちのそばにいたいと思って作ったのがこの曲なんです」

 YouTubeで発表したところ、音楽家仲間たちがコラボするだけでなく、南アフリカやブータンなど、これまで足を運んできた世界各地から反響があった。

 「みんな日本語でこの曲を歌ってくれているのよ。外出できない状況なのに、逆に世界中とつながった感じ。今までできなかったことができたということでも、本当に大切な曲になりました」

 昨年4月ごろには、コロナ禍でスケジュールが一気に白紙になり、呆然(ぼうぜん)となった。そんな中、医師の鎌田實氏から受け取った言葉が心を奮い立たせた。

 「鎌田さんは『どんなことがあっても、登紀子さんは歌手でいてください』って。泣きそうになりましたよ。今の自分の気持ちを語ってくれる歌があるかどうかで、居心地が全然違うの。だから『この手に抱きしめたい』と作ったんです」

 昨年デビュー55周年を迎え、今年は新たな一歩を踏み出した。9月1日には「花」をテーマに自身の新旧曲を収めた3枚組のアルバム『花物語』(ユニバーサル)をリリースしたばかり。

 「きっかけは、西本願寺(浄土真宗本願寺派)が親鸞聖人の誕生850年を記念して詞を募集した愛唱歌の作曲を依頼されたことなんです。私もステイホームで時間があったから、寄せられた1260通を全部見せてくださいって。で、作曲も1曲という話だったのを、いい詞が多くて3曲も作ったんです。で、3曲の歌詞ともテーマが花だったのよ」

 振り返ってみると、自身の歌も「花」をテーマにしたものが多いことに気づいた。『百万本のバラ』は言うまでもなく、シャンソンの『さくらんぼの実る頃』、『知床旅情』だってハマナスが登場する。

 「やっぱり人ってね、苦しいときほど、花を心に浮かべるんだなって思うの。だから、花にまつわる歌を集めたら、何か見えてくるんじゃないかって。最初は2枚組の予定だったけど、3枚組になってしまったのよ。随分大きな花束よね」

 今年5月に亡くなった作曲家、小林亜星さんが手がけたCMソング『酒は大関』まで収めた。

 「だって歌詞にユリやハマナスが出てくるじゃない。伝えたいことを伝えられるなら、音楽のスタイルなんて何でもいいのよ。デビューしたころは周囲からよく『ジャンルを決めろ』って言われたけど、私の世界を伝えようと思ってやってきたら、ジャンルどころか国境も越えちゃったしね」

 アルバムは、カバー曲を歌う歌手と、シンガー・ソングライターという“2つの車輪”を軸にしている。

 「私がカバーする歌って誰かのヒットソングばかりじゃなくて、150年も前の曲もあるのよ。『百万本のバラ』だってもとはラトビアの子守歌だけど、歌い継がれて人々の心に残っている。歌ってね、生きていたという証しとして残るものなんだと思うの。そして、人々が生きた証しを伝えるのが歌手としての私。今、生きていることを曲にして残すのがシンガー・ソングライターとしての私。これが2つの車輪なの」

 デビューから55年もたち、ヒット曲も多い。しかし意外にもヒットを生むセオリーは分からないそうだ。

 「私の場合、商業的に頑張った曲は失敗しているのよ。こういうとレコード会社の人に悪いけど、ヒット曲なんて偶然に生まれるの。方程式通りに作った曲もいっぱあるけど、なぜか人はそれを選ばないから。ジブリの映画に使われた曲ってすぐにヒットするじゃない。でも『紅の豚』のエンディング曲になった『時には昔の話を』なんて、最初は悔しいぐらいヒットしなかったのよ。でも30年たった今も、みんなが聴いてくれている。それでいいのよ」

 年末にはライブを控え、まだまだ現役。60周年、70周年と歌い続けていく思いは強い。

 「今を一生懸命に生きていくだけよ。鈍行列車でトコトコやっていきます」

 

ペン 福田哲士 カメラ 寺河内美奈 レイアウト 河本亮


 ■加藤登紀子(かとう・ときこ) シンガー・ソングライター。1943年12月27日生まれ、77歳。満州(現・中国東北部)のハルビン生まれ。東京大学文学部卒。在学中の65年にシャンソンコンクールで優勝し、歌手デビュー。66年に『赤い風船』でレコード大賞新人賞、71年『知床旅情』で同歌唱賞。『ひとり寝の子守唄』『百万本のバラ』などヒット曲多数。21年8月、『哲さんの声が聞こえる 中村哲医師が見たアフガンの光』(合同出版)を刊行。現在、日本訳詩家協会長。

 恒例の「ほろ酔いコンサート2021」は12月25、26日に東京・有楽町のヒューリックホール東京で開催。チケット案内はトキコ・プランニング(03・3352・3875)。

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