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コロナワクチン「2回目接種後に発熱」例多数 専門家はどう見る?

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接種後に発熱する事例は少なくない(写真/Getty Images)
接種後に発熱する事例は少なくない(写真/Getty Images)

「高熱で動けない。こんなんじゃ、コロナにかかった方がまだラクなのでは……」。コロナワクチンの2回目接種が進むにつれ、接種後で高確率で発熱することが明らかになった。予防措置で苦しむなんて、本末転倒ではないか。そのワクチン、本当に大丈夫なのだろうか──。

《ワクチン2回目 昨夜は高熱。頭かち割れるぐらい痛い。本当インフルみたいに辛い こんなのあり? ワクチンで辛いなんて? 変な時代になったもんだ》

タレントのRIKACO(55才)がインスタグラムで嘆いたのと同じことが、いま日本中で起きているという。新型コロナのワクチン接種についてである。多くの人が打てば打つほど、その副反応の“激しさ”に違和感を訴える声も大きくなっているのだ。

7月21日、厚労省の専門部会で、7月16日までの5か月間で、ワクチン接種後に死亡が報告された事例が751人に達したことが公表された。前回の報告から、1週間で200人の増加だった。

死者の増加とともにクローズアップされたのが接種後の「発熱」である。モデルナ製ワクチンを2回接種した自衛隊員約1000人のうち、4人に3人にあたる75%以上が、翌日に37.5℃以上の熱を出した。そのうち6割は38℃を超える高熱で、4割以上が接種3日後まで病休、または仕事にならない状況だったという。

発熱に苦しめられたのは屈強な自衛隊員ばかりではない。

「私も接種後の高熱にひどく苦しみました」と語るのは、都内在住の近藤明子さん(仮名・48才)。今年6月、職域接種でモデルナ製のワクチンを接種した近藤さんは、翌日に発熱して動くことのできない倦怠感に襲われた。

「仕事中に突然悪寒がして、体がブルブルと震えて39℃の高熱が出ました。頭が割れるように痛くて深く呼吸することができず、意識はもうろうとしていきました。生まれて初めて“死”を意識しました。救急搬送されたのですが、2日間は熱が下がりませんでした」(近藤さん)

熱が下がっていったん退院するも、翌日にはまた発熱。体の震えもぶり返して、再入院せざるを得なくなった。

「その後も38~39℃の発熱と体の震え、激しい頭痛などの症状が続きました。ひどいときは目を開けられず、声を出すことも困難でした。薬剤治療を受けながら2週間以上も重い症状が続き、そこからゆっくりと回復に向かったものの、接種から2か月も微熱が続きました」(近藤さん)

冒頭のRIKACOや近藤さんの例は、副反応の発熱に苦しんだ氷山の一角だ。高熱によるめまいや頭痛、関節痛や下痢などの症状でも充分に苦しい症状だが、取材のなかでは、あまりの高熱に卒倒して数十時間も意識を失っていた人や、ひきつけ(痙攣)を起こした人、せん妄を起こして一時的に精神的に錯乱した人もいた。

発熱のメカニズムは詳しく後述するが、多くの医師は「発熱は正常な免疫反応ですから心配はいりません」などと説明する。だが、命にかかわるケースでも、本当にそう言えるのだろうか。

「がん闘病中の妻が接種翌日に高熱を出して緊急入院した」と明かすのは、都内の会社員・高橋啓二さん(仮名・45才)だ。

ステージIVのがんを患う妻は、まだ30代ですが、コロナに感染すると高リスクだということで、ワクチンを接種することにしたんです。“接種にリスクはない”という説明で安心していましたが、翌日には40℃の熱が出て救急車で病院に運ばれました。医師は、“ワクチンとの関係は不明”と言いますが、ここしばらく病状も安定していたし、こんなに急激な発熱は初めてなので、どう考えても副反応です。

この発熱によって、予定していた抗がん剤の治療も先延ばしになりましたし、がん治療はストップ。弱っている内臓も、この高熱でいつ機能を失ってしまうかわかりません。ワクチン接種が命取りになりかねず、本当に接種を恨んでいます」

新潟大学名誉教授の岡田正彦さん(予防医療学)が指摘する。

「ただ熱が出るだけ、とタカを括ってはいけません。若い人でも体力が充分でない人や、もともと病弱な人、高齢の人は、急な発熱から命にかかわる事態になることもあります。油断せず、周囲が容体を見守り、急変があったら迷わずに病院に駆け込むべきです」

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