“お家芸”バトンワークに限界 日本、辛くも予選通過 陸上400メートルリレー勢力図が激変 米国まさかの敗退、C・ルイス氏も辛辣 - イザ!

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“お家芸”バトンワークに限界 日本、辛くも予選通過 陸上400メートルリレー勢力図が激変 米国まさかの敗退、C・ルイス氏も辛辣

桐生からバトンを受けたアンカーの小池はわずか0.02秒差で逃げ切り予選突破=5日、国立競技場
桐生からバトンを受けたアンカーの小池はわずか0.02秒差で逃げ切り予選突破=5日、国立競技場

 ■男子400メートルリレー 

 陸上男子400メートルリレーで大波乱。5日の予選で2019年の世界陸上を制した米国が敗退し、前回リオデジャネイロ五輪で銀メダルの日本も全体9位のタイムで辛くも6日夜の決勝に駒を進めた。新興国が台頭して世界の勢力図は激変中だ。

 予選1組のレース後、日本の多田修平(25)=住友電工、山県亮太(29)=セイコー、桐生祥秀(25)=日本生命、小池祐貴(26)=住友電工=の4人は「安全バトン」と口をそろえた。確実なバトンパスを優先した結果、日本記録37秒43を大きく下回る38秒16で全体9位。同2組で6位の米国の38秒10より遅かったが、自動的に勝ち抜けとなる各組の3着以内に滑り込んだため、組み合わせに恵まれて6大会連続の決勝進出を果たした。

 予選を走った4人のうち多田以外は100メートルで9秒台の記録を持ち、史上最強メンバーの呼び声高い今大会だが、「国内で9秒台ばかりに気を取られている最中、もともと個人の走力が高い英国はバトン練習を増やした。ほかの国もこれまであまり力を入れていなかった、バトンワークに目を向け始めている」と陸上関係者は指摘。お家芸の緻密なバトンパスで、大きな優位をつくれなくなっては苦戦も必然だ。

 山県は「明日はもう少し攻められると思う」と決勝はリスク覚悟で速さを優先する構えだが、中国やカナダが決勝に残るなど新勢力の勢いもすさまじく、前回大会を上回る金メダルどころか、表彰台も遠のきつつある。

 さらにひどいショックに打ちひしがれたのが、この種目で15個の金メダルを誇る陸上大国の米国だ。100メートルで今季世界最高記録のブロメルら主戦級をそろえたが、拙いバトンつなぎが災いして38秒10で6着に沈み、5大会ぶりの金メダルどころか決勝にも進めず。

 同種目で金メダル2個の米陸上界のレジェンド、カール・ルイス氏(60)は「何もかも間違っていた。アマチュア運動連合の子供たちよりもひどい」と自身のツイッターで辛辣に批判。シドニー大会優勝のマイケル・ジョンソン氏(53)も、同じくツイッターで「全速力で走っている2人の人間が20メートル以内でバトンを交換するには練習が必要だ! 恥ずかしいしばかげている」と酷評した。

zakzak

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