カラー柔道着導入から21年 金メダリスト瀧本誠が振り返る戸惑い - イザ!

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カラー柔道着導入から21年 金メダリスト瀧本誠が振り返る戸惑い

ポストセブン
シドニー五輪で金メダルを獲得した瀧本誠(時事通信フォト)
シドニー五輪で金メダルを獲得した瀧本誠(時事通信フォト)

五輪における日本のお家芸といえば「柔道」だろう。その選手たちが身にまとう柔道着は白──そんな“常識”が覆ってから21年が過ぎた。柔道は他の競技のユニフォームのように、国によって色合いが異なることはない。だが、世界の“JUDO”となるに伴って、白一色の柔道着をテレビ映えするようにとカラー化を求める声が高まった。反対していた柔道の母国・日本も容認せざるを得なくなり、いよいよ五輪で導入されたのが2000年のシドニー五輪だった。

青の柔道着を着た金メダリストの第一号は、大会初日に行われる女子48kg級のあのレジェンド、田村亮子(現姓・谷)だった。ちなみにその直後、野村忠宏も金メダルを獲得したが、彼の場合は決勝の畳には白の柔道着であがっていた。

「あの日、僕はトーナメント表の一番上に名前があり、1回戦から決勝まで、すべて青の柔道着でした」

21年前をそう振り返るのは、男子81kg級で優勝した瀧本誠(駒澤大学総合教育研究部スポーツ健康科学部門)だ。トーナメント表の上にくる選手が青を着るレギュレーションだったという。それまでは試合で使う柔道着と予備の柔道着の2着を会場に持参していたが、カラー柔道着の導入によって4着持っていかなくてはならなくなった。

「正直、面倒くさかったですよね。僕は着替える必要がなかったけど、選手によっては試合毎に着替えなくてはならない。以前なら、柔道着の下は何もはかなかったのですが、他の選手がたくさんいる中で素速く着替える必要が生まれたので、スパッツを着用するようになっていました」

瀧本は古賀稔彦(故人)や吉田秀彦ら数々の名選手を生んだことで知られ、規律の厳しい柔道私塾「講道学舎」の出身だ。白以外の柔道着を着ることに抵抗はなかったのだろうか。

「最初はありましたけど、いざ導入されると違和感はまったくなかった。引退後、海外の大会に足を運ぶと、チームによって色とりどりの柔道着があって、上が赤に下が黒とか、上下で色が違っていたりして華やかだったんです。こんな柔道も面白いなと思ったのが正直な気持ちでした」

青色柔道着の導入に問題があったとしたら洗濯する時だ。

「当初の青色柔道着は色落ちしやすく、一緒に洗った他の衣類に色移りすることがあったんです(笑)。最近の青色柔道着は改良が重ねられてそんなことないと思います」

現在は主審の他に、ビデオで正確なジャッジを下す「ジュリー」制度が導入されているものの、当時はあくまで人間の目に頼って技をジャッジしていた。青色柔道着の導入には、攻防をわかりやすくすることで、誤審を減らすという狙いがあった。

「国際審判の力量には大きな差がある。白と青に分かれることで、どちらが技を仕掛け、どちらが投げられたのか見やすくなりますよね。残念ながら、最終日の100kg超級決勝、篠原信一さんとダビド・ドゥイエ(フランス)との試合で、主審が篠原さんの巧妙な内股すかしをジャッジできず、世紀の誤審が起きてしまいましたが、カラー柔道着の導入以前と比べて誤審は明らかに減ったと思います」

現在の国際大会では国際柔道連盟が認定したミズノをはじめ数社の柔道着しか着ることができない。だが、当時は規定が緩く、おかしな柔道着を着る外国人選手もいた。

「襟元が分厚くて、ペットボトルを握っているような感覚になる柔道着の選手や、袖が極端に細い選手など、たくさんいました。背中の部分がつるつるに滑るようになる何かしらの薬品を塗った選手もいました」

柔道着の着こなしで瀧本がこだわりを持っていたのは帯だ。大きな大会となると、出場選手には記念品として黒帯が贈られることが多い。それを着用して出場する選手もいるが、瀧本は長年、使い続けた帯でシドニーの畳にも上がろうとした。

「ところが1回戦後、その帯があまりに使い古されていて、黒か白かわからないから変えろと言われまして(笑)。それで前日、試合を終えていた中村兼三さん(現・全日本男子強化副委員長)に帯を借りて出場し続けました」

見事、金メダリストとなった瀧本だが、帯だけは白黒はっきりしなかったようだ。<br />

(文中敬称略)

取材・文/柳川悠二(ノンフィクションライター)

※週刊ポスト2021年7月30日・8月6日号

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