東京五輪、コロナ禍で逆に日本金ラッシュも…待ち受ける“乾いた拍手” - イザ!

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東京五輪、コロナ禍で逆に日本金ラッシュも…待ち受ける“乾いた拍手”

日本代表選手団結団式 結団式であいさつするJOCの山下泰裕会長(左)と日本代表選手団のメンバー =6日午後、東京都新宿区の日本オリンピックミュージアム(代表撮影)
日本代表選手団結団式 結団式であいさつするJOCの山下泰裕会長(左)と日本代表選手団のメンバー =6日午後、東京都新宿区の日本オリンピックミュージアム(代表撮影)

 東京五輪の開会式を23日に控え、日本オリンピック委員会(JOC)は6日、都内で日本選手団の結団式、壮行会を行った。史上最多582人が日の丸を背負って望む晴れ舞台。JOCの山下泰裕会長(64)は4年前から掲げてきた、過去最多「金メダル30個」の目標を先月末に突如撤回した。いまだ国内で、くすぶる新型コロナウイルスの影響を意識したものだが、コロナ禍がかえって日本勢の金メダルラッシュの呼び水になるとの観測が強まっている。

 「コロナ禍で分断された世界でスポーツは人と人をつなぐ。不要不急と呼ばれたスポーツの価値がいま問われている。選手たちは感謝と誇りを感じつつ、フィールドで思う存分に輝いてほしい」

 開催の1年延期など幾多の試練を乗り越えて五輪切符をつかんだ精鋭たちに、そう呼びかけた山下会長。いまだコロナの影は色濃く、感染防止のため大半の選手がオンラインで参加するという、異例の結団式となった。

 JOCの選手強化本部長だった2017年、山下会長は「東京五輪で金メダルを30個獲る」とぶち上げた。18年6月の理事会で正式な目標として採用され、それに合わせて19年度には国の五輪強化費が史上初めて年間100億円を突破した。

 過去最高は1964年の前回東京大会、2004年アテネ大会の16個。そこからほぼ倍増のノルマを達成できれば米国、中国、英国などの五輪列強に仲間入りできる。

 “金鉱”と期待されるのが、スポーツ庁の鈴木大地前長官が御三家ならぬ、「五輪御四家」と名付けたお家芸。柔道、体操、レスリング、競泳だ。前回リオデジャネイロ大会でも金12個のうち、実に11個をこの4種目で占めている。

 スポーツデータの分析、提供を行う米国の専門会社「グレースノート」は五輪開幕100日前となった4月14日、各国のメダル予測を発表。日本は世界3位となる金34個とした。山下会長も大いに勇気づけられたかと思いきや、6月28日になって突如「金30個という目標にはこだわらない」とトーンダウン。コロナ禍を理由に挙げ、「当時と前提条件が大きく変わった。選手たちがそれぞれの夢に向かってやってきたことを出してくれれば十分」とすっかり威勢は失われた。

 選手たちに求められるのは、持てる力を全て発揮できるよう準備を徹底すること以前に、まず感染症対策を徹底して本番の舞台に立つことだ。大会組織委員会がつくった「プレーブック」に準じて厳しく行動が制限され、「選手村でも食事をする時以外はマスク着用が必須になる」(組織委関係者)など、過去の五輪ではありえなかった管理体制。違反すれば出場資格停止の処分もある。

 ただ、コロナ禍のせいで競技に集中できないのは日本勢だけではない。高温多湿な日本の夏の暑さ対策で、早めに来日してコンディションを整えたかった各国の事前合宿はキャンセルが続出。野球では台湾、オーストラリアといった強豪国が最終予選を棄権した。競技直前に来日した選手にとっても、選手村での不自由な生活は言葉や文化の違いも加わり、大きなストレスとなる。しかも、入国制限で家族や友人が応援に駆けつけられず、サポートを得られない。

 強力なライバルが思ったようなパフォーマンスができないとなれば、日本勢は山下会長の心配をよそに、30個どころでない空前のゴールドラッシュも見込める。ただし、他の参加国から敬意を持って祝福の拍手を送ってもらえるかは別問題だ。

 五輪取材のため今月来日したドイツ人ジャーナリスト、フェリックス・リル氏は「12年のロンドン五輪が成功と評価される大きな理由は、多くの世界記録が生まれたから。選手が力を存分に発揮できる環境を、開催国が用意できたということだ。東京五輪では、コロナ禍で競技レベルが大きく低下するとの予測が、すでに強まっている。ホームの利で日本がたくさん金メダルを獲ったとしても、海外メディアはその背景を冷静に報じるのではないか」と話す。

 ワクチン接種率の低さにひるまず日本に戦いに来た海外の選手にも、開催国の務めとして可能な限りの“おもてなし”をし、互いにベストを尽くしたなかで、表彰式には君が代を何度も聞きたいものだ。相手の不利につけ込んで勝ちを誇るようでは、「武士道」を世界の共通語にした先人たちにも面目が立たない。

zakzak

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