小泉純一郎氏が中曽根氏追悼 引退要請「気が重かった」

小泉純一郎元首相
小泉純一郎元首相

 小泉純一郎元首相は1日、鹿児島県薩摩川内市で記者団に対し、死去した中曽根康弘元首相について「国鉄民営化など大事な改革を成し遂げた大政治家」と悼んだ。かつて政界引退を迫ったときの経緯を振り返り、「嫌なことを言いに行くのは気が重かった」と当時の心境を吐露した。

 小泉氏は2003年の衆院選に当たり、比例代表の「終身1位」を約束されていた85歳の中曽根氏に政界引退を要請。「選挙をしないで終身、国会議員をやることが疑問だった」とする一方で、中曽根氏から「政治的テロみたいなものだ」と言われたことについて「びっくりした」と語った。こうした因縁を踏まえ、「『ああ、政治家人生としてよくやったな』という気持ちで亡くなっていったのでは」と述べた。

 小泉氏はこの日、脱原発をテーマにした講演会で薩摩川内市を訪れた。

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