マー君、快挙でヤ軍先勝!史上初のPS初先発から7戦連続2失点以下

 【ヒューストン(米テキサス州)12日(日本時間13日)】米大リーグはア、ナ両リーグの優勝決定シリーズ(7回戦制)が行われ、アは第1戦でヤンキース(東地区)がアストロズ(西地区)に7-0で先勝。田中将大投手(30)が6回1安打無失点で勝利投手になった。ナは第2戦でナショナルズ(ワイルドカード)がカージナルス(中地区)を3-1で破り、2連勝とした。

 気合がみなぎる。ア・リーグ優勝決定シリーズ(ALCS)。田中がアストロズとの第1戦で、6回1安打無失点と好投した。

 「緊張しました。だけど、それがマイナスに働いたとは思わない。いい集中力で投げられた」

 2年前のALCS初戦で負け投手になったヒューストンで雪辱した。許した走者は、三回1死からの右前打と五回に与えた四球だけ。いずれも併殺に打ち取り、球数はわずか68。両リーグ最多の107勝を挙げ、メジャートップのチーム打率・274をマークしたア軍打線をねじ伏せた。

 短期決戦で無類の勝負強さを誇る。米大リーグ公式サイトによると、ポストシーズン(PS)の初先発から「7試合連続で2失点以下」はメジャー最長記録。ドジャースで通算165勝、サイ・ヤング賞を3度受賞したサンディー・コーファックスを抜いた。PS通算防御率は1・32。7先発以上では現役トップ(歴代3位)だ。

 目指すは2009年以来、10年ぶりのワールドシリーズ制覇。「本当にいい野球ができていると思う」。メジャーでは、10月のPSに強い選手をミスター・オクトーバーと呼ぶ。その名にふさわしい活躍を見せる田中が世界一へ先導する。

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