収容された子犬。引き取り手がなければ殺処分される

「ごめんな」罪の意識を抱え…犬猫殺処分、自治体職員の苦悩

愛護意識の高まりで犬猫の殺処分は減少傾向にあるものの、「ゼロ」にはほど遠い。苦しむ犬や猫を見て罪の意識を抱えながら、処分に携わる職員の苦悩は続いている。

《犬猫の殺処分》
環境省によると、自治体の殺処分は、二酸化炭素(CO2)ガスで窒息させるか、麻酔薬の注射が主流。ガスは酸素が薄くなり大きな苦痛を伴うとされ、注射は1匹ずつのため獣医師の負担が大きい。最終的に死体は焼却される。

毎日350匹が処分されている

1年間で犬猫12万8000匹を殺処分

環境省によると、自治体が2013年度に殺処分した犬猫の数は約12万8000匹。愛護意識の高まりで減少傾向にあるものの、毎日約350匹が処分されている計算。

「ごめんな」泣きわめく犬、猫が夢に…犬猫殺処分、自治体職員の苦悩

人員と場所に限界…殺処分「ゼロ」ほど遠い現実

自治体と愛護団体が協力して新たな飼い主を見つける活動が奏功し、札幌市と熊本市は2014年度の犬の処分ゼロ、神奈川県(横浜市など除く)は犬猫ともゼロを達成。しかし、多くの自治体では人員と飼育場所に限界があり、「ゼロ」はほど遠い。

「ごめんな」泣きわめく犬、猫が夢に…犬猫殺処分、自治体職員の苦悩

殺処分のため、容器に入れられた猫

殺処分のため、容器に入れられた猫

処分に携わる職員の苦悩

罪の意識抱える職員「どんな思いだったか…」

高知市にある中央小動物管理センターでは、県と市が委託した企業の社員がCO2ガスで殺処分している。約7年働いた野村笹乃さん(28)は、苦しむ犬や猫を見て罪の意識を抱えてきた。「どんな思いだったか知ってほしい」と訴える。

「ごめんな」泣きわめく犬、猫が夢に…犬猫殺処分、自治体職員の苦悩

「殺すために獣医師になったんじゃない」と漏らす職員も

山口県下関市の動物愛護管理センターは2009年、約10億円をかけて麻酔薬を吸わせる施設をつくった。以前は筋弛緩剤を注射しており「殺すために獣医師になったんじゃない」と漏らす職員もいた。

「ごめんな」泣きわめく犬、猫が夢に…犬猫殺処分、自治体職員の苦悩

「ごめんな」と麻酔薬…泣きわめく犬や猫が夢に

今年3月、下関市の和田敏夫センター長(56)は、「ごめんな」と猫4匹に声を掛け麻酔薬注入のスイッチを押した。夜には泣きわめく犬や猫が夢に出た。「慣れるとおかしくなりそう」と悩み、4月の異動でセンターを去った。

「ごめんな」泣きわめく犬、猫が夢に…犬猫殺処分、自治体職員の苦悩

犬や猫を殺処分するための「麻酔薬注入」スイッチ=3月、山口県下関市の動物愛護管理センター

犬や猫を殺処分するための「麻酔薬注入」スイッチ=3月、山口県下関市の動物愛護管理センター

「悪循環」を絶つために

「地域で掃除や避妊去勢に取り組めば助かる命は多い」

動物が好きだからと野良猫に餌をやれば繁殖し、鳴き声やふんに困った人が処分を依頼する。悪循環をよそに、餌をやった本人は増えた猫の世話や掃除はしない。小動物管理センターを退職した野村さんは、「地域で掃除や避妊去勢に取り組めば助かる命は多い」という。

「ごめんな」泣きわめく犬、猫が夢に…犬猫殺処分、自治体職員の苦悩

「動物を飼うということはどういうことなのか、意識してほしい」

青森県動物愛護センターで殺処分された犬猫の骨を譲り受け、土に混ぜて花を育てるという活動が続ける三本木農業高校の女生徒は、「殺処分は減ってもまた捨てる人がいる。助ける人もいれば、捨てる人もいる。動物を飼うということはどういうことなのか飼い主に意識してほしい」と語る。

ペットを通し命の尊さに真摯に向き合う女子高生 殺処分の骨で咲かせる「命の花」

動物愛護管理センターで殺処分のため、容器に入れられた猫=3月、山口県下関市

動物愛護管理センターで殺処分のため、容器に入れられた猫=3月、山口県下関市

ドイツ、殺処分ゼロの理由

ペットショップで仔犬は売られていない⇒収容施設を利用

ドイツではペットショップでの仔犬の生体販売がないため、一般市民のティアハイム(家庭動物の収容施設)の利用率がきわめて高く、犬を飼いたいと思ったらまずティアハイムに足を運ぶのが普通だ。ティアハイムの仲介率は90%以上を保っている。

ドイツ 殺処分ゼロの理由〔dog autually〕

犬猫の安楽死、獣医学的な理由がないと起訴の対象に

ティアハイムに収容された犬や猫を一人の獣医師が不治の病と診断のうえ安楽死を決定したとすると、安楽死させられた犬や猫の死体は大学の病理検査に送られ、そこで安楽死を決定した獣医師と同じ病理結果を得られなければ正統な理由なく動物を殺したということで起訴の対象となる。

ドイツ 殺処分ゼロの理由〔dog autually〕

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