神戸製鋼・カーターが関西デビュー!トヨタとドローも黄金の左足で魅せた ラグビー

 トップリーグ第4節第2日(22日、万博記念競技場など)神戸製鋼はトヨタ自動車と26-26で引き分けて2勝1分け。元ニュージーランド代表の世界的SOダン・カーター(36)の奮闘でリードしていたが、終了間際に追いつかれた。開幕3連勝同士の対戦はパナソニックがヤマハ発動機に15-0で快勝し、無敗を守った。3連覇を狙うサントリーはNECを47-31で下して3勝目(1敗)を挙げた。

 ホームタウンとする兵庫県のおとなり、大阪府で、世界最高のSOダン・カーターが関西デビューした。詰めかけた8030人を前に、黄金の左足でチームトップの16得点を決める大活躍。終了間際に追いつかれて痛恨ドローとなったが、ファンを魅了した。

 「今シーズン、戦ってきたなかで、一番のプレッシャーをかけられた。トヨタさんの力強く試合を終わらせるところに関しては、自分たちが学べるところ」

 26-21で突入した後半ロスタイムに、8分間に及ぶ連続攻撃からトライを決められて白星は指先からこぼれた。しかし、レッドカンファレンス首位を走るトヨタ相手に、爪痕は残した。

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