日本人最年少16歳でのメジャー挑戦 厳しい戦い勝ち上がれるか

 日本の高校へ進学していれば、近い将来に甲子園を騒がせたような逸材が16歳でメジャー挑戦を決めた。米大リーグ、ロイヤルズと契約した結城海斗投手。日本のトッププロが実績を残してからフリーエージェント(FA)などで移籍するのとは違い、マイナーからはい上がる厳しい戦いを勝ち上がる覚悟だ。

 日本のプロ野球が1、2軍という二重構造なのに対し、メジャーはピラミッド型。全30球団がルーキーリーグから1A、2A、3Aというマイナーを傘下に持つ。各球団に200~250人の選手が所属し、メジャー契約は40人で、うちベンチ入りメンバーはわずか25人だ。

 結城投手もマイナー契約からのスタートで、渡米後は最底辺のルーキーリーグからの出発となりそうだ。

 すそ野を広く持つメジャーの育成法は、実戦経験を積ませること。レベルに応じて振り分けられると、登板機会が得られ、その中で課題を克服して自信を培っていく。

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