「50歳まで現役」を優先 イチローが日本に帰ってくる!?

 回りくどい表現だが、日本球界復帰の“可能性がある”と認めたも同然。これまでのイチローなら表現はともかく、かたくなに否定してきた。日本での古巣オリックスが指導者含みで誘いを掛けているともいわれる。他にも噂にあがった球団が存在する。

 このイチローと子供たちのやりとりは、AP通信が配信し、スポーツ専門局「ESPN」や全国紙「USA TODAY」などが日本発として伝えた。「メジャーリーグに残ることを望んでいる。メジャーとの契約ができなかった場合、日本に復帰してプレーする可能性はあるのか、と質問された」などと、メジャー3090安打で最年長野手の現状への関心は高いようだ。

 イチローの去就に関して、アメリカの動きは止まったままだ。代理人はマーリンズを除く29球団に売り込んでいるが、反応は芳しくない。3年前でさえ、マーリンズに決まったのは春季キャンプ直前までだった。

 レジェンドとあがめられても45歳を迎えるという年齢のハンディは大きい。イチロー自身、41歳でヤンキースからFAになったときに実感していたが、3年の月日は一層厳しいものになっていた。

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