「50歳まで現役」を優先 イチローが日本に帰ってくる!?

 【2018大予測】

 米大リーグ、マーリンズからフリーエージェント(FA)となったイチロー(44)。2018年シーズンに袖を通すユニホームがどんな柄になるか注目されている。日本に戻ってプレーは意地でもしないのかと思ったら、目標の「50歳まで現役」を最優先する方針を吐露した。一気に日本復帰の目が出てきた。

 去就が決まらない中で、イチローは17年暮れ、故郷の愛知県豊山町で開かれた、自らが主催する「イチロー杯争奪学童軟式野球大会」で、メディアがなかなかズバッと聞けない微妙な質問を小学生が剛速球で応じた。「日本球界に復帰する可能性はあるのですか?」

 イチローはたじろぎながらも丁寧に答えた。

 「メディアがいるから、ややこしいこと聞くなよ。大人の知恵、入ってる」とはぐらかそうと試みたが、子供にはまずいかと思ったようだ。

 「言葉というのは難しいし、便利なんだけど、可能性という言葉を使えば、いろんなことがあります。ゼロじゃないと言ってしまうと『可能性はあります』ということになっちゃう」

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