2位レオ逃さん!楽天、茂木の試合決める17号2ランで2差

 (パ・リーグ、日本ハム0-3楽天、24回戦、楽天16勝8敗、29日、札幌D)パ・リーグ3位の楽天は29日、日本ハム24回戦(札幌ドーム)に3-0で勝ち、試合のなかった2位の西武とのゲーム差を2に縮めた。茂木栄五郎内野手(23)が八回、敵の戦意をそぐ17号2ランを放った。

 惜しくもプロ野球通算10万3号。「(10万号と賞金100万円について)噂では聞いていて、もし(10万号に)なればいいなと思った。打った感触はよかったけど、ギリギリ入ってくれた」

 1点リードの八回一死一塁。井口の投げた142キロの直球をたたき、中堅左に一発をほうり込んだ。6月中旬、右肘を痛めて2軍で調整後、7月30日のオリックス戦(京セラ)で戦線復帰した。しかし、8月には右肩に痛みを訴え、度重なるけがと闘ってきた。

 梨田監督は「中堅に弾き返せるようになった」とたたえ「綱渡り。何点取られてもおかしくない。勝てたのが奇跡」と振り返った。10月2、3日には西武2連戦(Koboパーク)がある。離されず、ついていく。 (広岡浩二)

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