“清宮ドラフト”揺るがす!ニュースター・中村は何球団から1位指名されるか 「打てる捕手」は魅力たっぷり

 【江尻良文の快説・怪説】

 夏の甲子園で、チームは準優勝に終わったものの、大会新記録の6本塁打を放った広陵・中村奨成(3年)。10月26日のドラフト会議では、早実・清宮幸太郎(3年)の牙城を揺るがし、何球団から1位指名されるのか、興味津々だ。

 6月中旬、「清宮がプロ入りを宣言すれば、11球団はドラフト1位に指名するだろう」とぶち上げたのは、早実の大先輩、ソフトバンク・王貞治球団会長だった。

 「この1年間で打撃が開花した。プロでも通用する。あの観客動員力も魅力だから、どこの球団もほしいだろう」

 こう語り、人気に実力が追いついたと太鼓判。ドラフト史上最多の8球団1位指名をクリアすると言い切ったのだ。

 ところが、甲子園のニュースター・中村の出現で状況は一変。捕手難のプロ野球界だけに、どこの球団も「打てる捕手」はノドから手が出るほどほしい。

 長年高校野球ウオッチャーで知られるプロ野球界関係者が、ドラフト会議の動向をズバリ予想した。

 「清宮5球団、中村4球団といったところかな。土壇場で一本釣りに回る球団も出てくるだろうし」

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