41歳の楽天・松井稼、3安打5打点「年甲斐もなくハッスル」

 15安打、12得点の猛攻でヤクルトを圧倒した楽天。好調な打線を牽(けん)引(いん)したのはベテランの松井稼だった。3安打すべてが適時打となった41歳は、5打点でチームの大勝に貢献。「年がいもなく、ハッスルボーイで頑張りました」とおどけた。

 一回の第1打席で放った適時三塁打はコンパクトに振り抜き右中間へ。第2、第4打席では一転して強振し、左前へ運んだ。「みんながつないでくれたチャンスで打つことができてよかった」。変幻自在のバットコントロールは健在だった。

 体調面などを考慮され、この試合が今季7度目の先発と出場機会は決して多くない。それでも、先発出場した際にはしっかりと結果で応える背番号7に梨田監督も「ベンチでアドバイスしてくれたり、頼りになる」と信頼を口にした。

 「自分のできる準備をして、結果が出たことはうれしい」と松井稼。2年目の茂木など若手の台頭が目立つ楽天だが、ベテランの存在がチームの良き“スパイス”となっている。(浅野英介)

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