飯塚繁雄さん「今年こそ最後」悲壮な決意 田口八重子さん拉致から40年

 北朝鮮に拉致されて今年で40年となる田口八重子さん(62)=拉致当時(22)=の兄で、家族会代表の飯塚繁雄さん(79)が13日、八重子さんの出身地の埼玉県川口市で開かれた集会で講演し「今年は救出を実現する『本当に最後の年』という決意だ」と、悲壮な思いを語った。

 「もう訴える言葉がなくなりました」。講演の冒頭、繁雄さんは悲しげに話した。家族会は昨年の運動方針で「今年中の全被害者の救出」を政府に求めた。家族が老いや病に直面し、時間的猶予がない中、強い決意で「今年中」と初めて期限を区切ったが、願いは結実せず1年が過ぎた。

 今年6月には、八重子さん拉致から40年が経過してしまう。過酷な環境の北朝鮮で救いを待つ被害者の健康を心配する一方、繁雄さん自身も昨年、体調を崩し倒れた。被害者家族の死去も相次ぐ中で「被害者を待つ家族がいなくなってしまう」と焦りをにじませる。

 繁雄さんは昨年、米国のトランプ大統領が国連で北朝鮮の拉致を指弾し、訪日時に家族会と面会したことについて「解決の機運が増している」と評価しつつも、「『雰囲気』にほっとしている猶予はない」と語気を強める。

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